癌症可以傳染! 科學家剛剛發現了第一個能在物種之間跳躍的癌症

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2016-03-ITN-contagious-Cancer

生物學家的夢饜:跨種傳播

癌症已經夠嚇人了,癌症能夠從一個人傳給另一個人,如同病毒,那就非常地令人膽戰心驚。但是,一個癌症能夠從一個物種傳給另一個完全不同的物種,絕對是無法想像的恐怖;而現在證明那樣的癌症存在。

來自哥倫比亞大學醫學中心(Columbia University Medical Centre)的一個研究小組發現,有一種癌症不只是接觸傳染,還能夠從一個動物品種傳播到另一個。

而且科學家相信這是一件廣泛的事件。

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雖然我們先前發現癌症會在相同物種的動物間散播,但我們並不知道跨種傳播。

最終,這讓接觸傳染癌症的名單又增加了。兩種已知在袋獾間會傳送的癌症,以及另一種在狗之間傳播的癌症。最近的研究發現,額外的5種癌症會感染4種軟體動物,以及它們的近親。

最近發現的接觸傳染癌症,是在不同物種的雙殼貝間散播。在靠近加拿大收集的淡菜,被發現感染到的類似白血病癌症,與來自從西班牙海岸折磨鳥蛤(cockle)和黃金地毯蜆殼(golden carpet shell clam)的癌症是相同的。研究領導人Stephen Goff和他的小組發現控訴的證據,相同的癌症是造成生活在水中不同物種群體受感染的原因。

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雙殼貝

如同華盛頓郵報(Washington Post)記者Sarah Kaplan所略述:「腫瘤細胞沒有和宿主一樣的DNA,反而每一個淡菜被相同種類的癌細胞所殺。這些癌細胞像病毒一樣,從一個個體跳到下一個。」

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腫瘤的基因分析顯示,它們並不是源自於現存的宿主,而是來自外面的源頭。

究竟這是如何發生?

研究人員相信,生病的雙殼貝可能死亡時正在釋放癌細胞。在另一個雙殼貝被動地拾起癌細胞之前, 變成一個新宿主不會花掉太長的時間。而且由於淡菜、鳥蛤、以及蛤蜊是被動的濾食者(filter feeder), 它們的免疫系統是發展不完全的,而且裝備不良的,來抵禦感染。

儘管跨種傳播是一個夢饜,它也不會在遠遠分離的物種之間跳躍。它需要物種是近親,這造成我們人類是安全的。

來源: Futurism