2016年將多一秒鐘,變得更長了!

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我希望你正享受著2016年,因為它比一般閏年還要長。國際地球自轉和參考系統服務(International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS)宣布,在12月31日,將有一個閏秒(leap second)將會加在國際標準時間(Coordinated Universal Time,UTC)23點59分59秒,或是美國東部標準時間(Eastern Standard Time )18點59分59秒。

時間一直是依照傳統方式,藉由觀看相對於天體的地球旋轉來測量,但使用地球自轉來保持時間並不是非常準確。原子鐘的發明讓我們把時間算得更準,而UTC正是使用原子鐘。

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然而,我們要保持兩個測量,UTC和平均太陽時(mean solar time,UT1),彼此的時間很接近。變化是小的,但我們不要它們彼此飄移得太遠。所以有時候 IERS插入一個閏秒,在6月底或是12月底。閏秒提供需要的小調整,來維持UTC和UT1之間的時間差在0.9秒內。

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閏秒是在1972年被導入(有史以來最長的一年,有一個潤日和兩個閏秒),並且從那時起,26個閏秒被導入在間隔6個月和7年之間。最近的一次發生在2015年6月30日。

為了要解決地球自轉速度不一致的問題,美國海軍天文台(U.S. Naval Observatory)使用一個名為超長基線干涉測量(Very Long Baseline Interferometry,VLBI)的天文技術,以高準確度來詳細查看非常遠的無線電源頭。根據這些觀察,目前有需要每隔幾年插入一個閏秒。

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可以在UTC插入或移走閏秒,但目前只有插入。這造成一些疑惑,因為人類認為地球終將停止運轉。地球自轉實際上變化很大,而且自從1970年代起,它一直在加速。因此我們必須在地球自轉較慢時,插入閏秒。

這意味著2016年,不管好壞,可以過長一點。

來源: Iflscience