科學家發現世界上最老37億年前的遠古化石,讓我們離生命的起源又更接近了

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科學家在格陵蘭(Greenland)的Issua發現到已知為最古老的化石,有37億年。雖然還在確認過程中,這項發現提高了荒涼行星(像是火星)在萬古以前有生命的機會。

生命的起源

地球上的生命從什麼時候開始?幾年來,我們一直在挖掘,而且越來越深。透過地質學上的記錄,來回答這個問題。現在,一些地區由於全球暖化的關係,科學家可能發現到已知為最古老的生命證據,把生命的起源往後推了2.2億年,到更早的37億年。

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在格陵蘭的Issua所發現變成化石的岩石,研究人員發現在岩石表面有細小的平底而頭部圓錐形的層狀結構,高度大約1到4公分。

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經過檢查後,科學家宣稱這些結構是大量名為層石藻(stromatolite)的傑作,這個細菌通常出現在之前所發現的遠古岩石中。這項檢查結果,把生命起源的時間推向更早。那時地球的天空還是橘色的,而且海洋是綠色的。

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在地獄景象中生存

事實上,這項發現發生在4年前,但在發布這項發現之前,研究小組要有絕對的把握。一般的科學社群會需要一些更令人信服的證據,但對於共同作者澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)的Martin Van Kranendonk而言,他是”絕對相信的”。這項發現顯示,生命的形成,可能比之前所想的還要快、還要容易。

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首席作者澳洲臥龍崗大學(University of Wollongong)的Allen Nutman告訴路透社(Reuters)發表於自然期刊的這些發現:「這項發現指出,地球在37億年前,不再是某種類型的地獄。」他補充:「生命在那裏茂盛繁衍。」類似的早期生命在火星,現在似乎不是沒有機會。

A fishing boat sails out into Disko Bay near Ilulissat in this photo taken May 15, 2007. REUTERS/Bob Strong (GREENLAND) - RTR1QBN4

在現有已知的情況,懷疑生命起源於37億年前是可以理解的。在那時,海洋是冰凍的,而如大洪水般的隕石雨,一直讓地球表面變成熱溶溶的岩漿。這些地獄般的情況,甚至是地球本身,阻礙了生命茂盛。但現在這些發現,可能證明不是這麼一回事。

如同加州理工學院(California Institute of Technology)Abigail C. Allwood博士所寫的:「生命不是一個挑剔、頑抗、以及不可能的東西。只要有一半的機會,它是會發生的。」

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來源:Futurism