科學家發現這個分子可能是人類組織再生的關鍵!

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1. 研究人員發現,由組織損傷所產生的IL6分子,在細胞重新整合期間,扮演一個關鍵角色,把細胞回復到胚胎狀態。

2. 科學家現在能夠探索方法,使用IL6來提升細胞重新整合的效率,以及利用我們身體的再生能力來對抗疾病和老化。

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一個重要的分子

回到2006年,幹細胞研究員山中伸彌(Shinya Yamanaka)想出如何使用一系列的4個基因(OCT4、SOX2、KLF4和MYC或OSKM),將成人細胞重新整理成為多功能細胞。這些“主要的”幹細胞是所有類型細胞的前導,並且賦予身體使用自身細胞治療自己的能力。明白如何在成人細胞中誘導它們,為再生醫學領域開啟了無數的新門。

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然而,山中的重新整理過程有幾個限制。它不僅有一個低效率的比率,一些試驗甚至顯示畸胎瘤腫瘤的出現,造成這個過程對於臨床使用的不可靠。現在,刊登在科學(Sciene)期刊的一項新研究,讓這項研究更進一步,對於重新整理機制如何運作、以及我們可能利用它作為實際使用的方法,提供了新的洞悉。

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西班牙國家癌症研究中心(Spanish National Cancer Research Centre,CNIO)的研究人員證實,細胞中的損傷,在細胞恢復到胚胎狀態過程中,扮演著關鍵的角色。研究作者曼紐爾‧塞拉諾(Manuel Serrano)和他的同事提到,暴露於OSKM基因會造成細胞損傷,這個損傷導致細胞分泌出一種稱為白細胞介素-6(interleukin-6,IL6)的分子,並且是這個分子促使了重新整理,成為多功能細胞。

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Credit: Spanish National Cancer Research Centre (CNIO)

自我治療的力量

細胞重新整理是逐步地提取舊細胞,然後將它們再次變成新的。所以弄清楚如何利用身體的這種能力來自我治療,可能是治癒許多疾病的關鍵,包括與老化有關的退化性疾病。藉由進一步理解這個過程如何運作,研究人員為科學家開啟了大門,目標在操作IL6的方法,來提升細胞重新整理的效率。

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這個有前途的醫學領域鼓勵了幾項其他的研究。把結締組織成功地重新整理成心臟組織,可以導致心臟衰竭的治療。纖維母細胞疤痕細胞(fibroblast scar cell)被操作變成血管的內層,而醫生能夠使用由皮膚細胞轉變成的多功能細胞,然後進入眼細胞來恢復患者的視力

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在我們完全了解細胞重新整理的奇蹟之前,還有一段很長的路要走,但持續的研究可能很快地讓我們有能力充分利用我們自己身體的再生能力。

來源:Futurism