科學家首次看見一整條河流在四天之內消失!

    加入我們永遠收到最新的消息

我們從來沒有見過這樣的事件。

58f6200614000049001b4dd2

在現代歷史裡,科學家們首次觀察到一整個河流在幾天之內消失了。

這個現象稱作河流襲奪,是一條河流被另一條河流捕獲的地方。歷史證據表明,這個現象的發生通常需要數千年的時間,但在這個案例,由加拿大的Kaskawulsh冰河注入的Slims河只花了四天,一個被研究人員描述為「地質瞬間和可能永久的」時間框。

AsyhgLws-750x500.jpg.pagespeed.ce.VzCpaAhGPR

來自華盛頓大學塔科馬分校的地質學家丹舒加爾(Dan Shugar)說,「地質學家曾經看過河流襲奪,但在我們的認知裡沒有人有紀錄這樣的事件發生在我們的一生裡」。

「人們看過了數千年或數百萬年前的地質紀錄,而不是在二十一世紀,在我們的眼皮底下發生。」

舒加爾和研究人員去年八月份前往Slims河在育空(Yukon)進行了田野調查,但當他們抵達時,他們發現Slims河以前平均大約有480米(1,575英尺)寬的流量已經消失了。

kaskawulsh-glacier-map

舒加爾說,「那裡幾乎沒有任何流動。它本質上是一個長而瘦的湖泊。」

「接近這些水有點詭異,因為你正在走在這些古老的河流沉積物上,它們很詭譎並可能把你吸進去。而且一天天的我們可以看到水位的下降。」

slimsriver

河流位標顯示,2016年5月26日至29日期間,水位已大幅下降。為了探究河水消失至何處,該團隊使用無人機和直升機對該地區進行了調查後,這個案例裡河流襲奪的元兇是誰變得明顯。

在過去的300到350年間,Slims河由來自加拿大最大的冰河之一Kaskawulsh冰河的北方流域融冰所注入。

但隨著近年來地球暖化氣候所造成的冰川後退,在一段強烈冰河融化的期間,融冰的流動在冰中打出了一個新的通道,將其改道,透過Kaskawulsh河,流向南方。

slims-river-valley-1440x960

這代表著它不是由克盧恩湖(Kluane Lake)流到白令海(Bering Sea),融冰現在注入東南方向,最終流到太平洋。

這是一個巨大的轉變,不僅是因為這是第一次河流襲奪發生的這麼快速,而是因為這是第一個科學家們認為由於人為造成的氣候變遷所產生這種現象的案例。

來自加拿大西門菲莎大學的團隊成員之一,約翰克拉格(John Clague)說,「這個事件有一點特異,考量到它發生所在的特殊地理情況,但是以更廣泛的意義上來說,它凸顯了由於氣候變遷所造成世界冰河經歷的巨大變化」。

_95722615_p050mjnx

雖然Slims河周圍並不是人口稠密的地方,但研究人員說河流改道的影響會有對於生態系統的重大效應,並且可能會影響這個地區未來的水流供應。

來自威斯康星大學帕克塞德分校,沒有參與這項研究的地質學家雷切爾海德利(Rachel M. Headley)告訴紐約時報,「雖然一個遙遠的冰河在育空改變它的流徑看起來不是一個特別大的事情,但是冰河融化是很多人的水源」。

「而且,冰河所攜帶的沉積物和營養物會影響路上與海上的生態環境以及農業。」

鑒於Kaskawulsh冰河的特殊位置,團隊表示,其他融化的冰河在融化時不一定會產生相同河流襲奪的案例,但仍有可能會發生。

無論如何,這個現象成為另一個強力的提醒,萬一我們需要,全球暖化的後果會造成戲劇性的和難以預料的情況。

1704190142-Climate-Change-Causes-Slims-River-to-Re-Route

舒加爾在新聞稿中解釋,「到目前為止,一大部分關於冰河和氣候變遷的科學研究都聚焦於海平面的上升」。

「我們的研究表明,冰河後退可能有其他不令人滿意、不預期的影響。」

研究結果報告在《自然地理科學》期刊。

Hssszn讚新聞著作權聲明: 本網站之文字、圖片及影音,非經授權,不得轉載。

語音合成由賽微科技提供

來源:Science alert

fb set to first 2