有毒化學物質正在把男生變成女生?

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男性嬰兒出生率已經持續下降好幾十年了,研究人員表示長期暴露在化學物質中所造成的生殖系統損害是會遺傳的。

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妨礙生殖器官發育的表觀基因

男性生殖器結構取決於性別、類固醇或賀蒙,它們能夠下令使男寶寶發育出陰莖和睪丸。因為睪固酮、雌性激素和抗穆勒氏賀爾蒙(AMH)都屬於類固醇荷蒙,任何可以改變這些荷蒙量的物質都能改變正常男寶寶性特徵的發育。環境荷蒙(endocrine disrupting chemicals/EDC)結構上和類固醇荷蒙非常相似,也會破壞這個過程。性別轉向或者無法形成性器官、表徵、行為都與遺傳性別有關。當荷蒙產生變化,就會造成嬰兒的性器官的結構不協調。

時間點是個關鍵因素。當生殖系統發育時,在各個階段都會有相對應的荷蒙以適當的比例分泌於正確的地方,而且只要這個過程一發生,就不可能再重來。此時,男性生理構造不是開始形成就是轉向。

人工化學也會導致這個自然的現象產生改變。我們每天都會接觸到的環境荷蒙就會影響性荷蒙的平衡,造成男性生殖器無法正常發育。透過抑制睪固酮、或者促進女性荷蒙和雌性激素的生成,就會妨礙成長中的胎兒天然睪固酮分泌。

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事實上,研究證實在某關鍵時刻暴露於環境荷蒙中會阻礙整個生殖器的發育。

實驗結果顯示,即使只是讓處於性別分化過程中的白老鼠接觸些微劑量的戴奧辛,也會影響雄性幼鼠的性別發展。這個實驗結果不僅限於白老鼠而已,我們現實生活中也常常可以看到相同的例子。

環境荷蒙帶來的災難

1976年,位於義大利塞維索(Seveso)北方小鎮的化學肥皂工廠因為防止熱三氯苯酚(trichlorophenol)壓力過大的安全機制損壞,造成反應爐爆裂。大量含有戴奧辛的化學物質傾瀉而出,而且蔓延了超過5個城鎮。736位生活在含有大量汙染物質區域的居民,被迫撤離他們的家園至少一年。

事件發生7年後,那些接觸高濃度汙染物的人生育率明顯下降,即使懷孕懷女生的機率也比正常人多了兩倍。在1977年和1984年間,74名由住在工廠附近的父母所生的小孩中,有48位是女生;如果從統計學的角度來看,應該只會有34位女生而已。此外,那些血液中含有高劑量化學物質的父母沒有生出男生。在這段期間,一些女性只生出女生,即使是住在父親的家庭中,男孩是常態。

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醫療團隊花了7年的時間為這些受汙染的居民創下了里程碑,因為他們知道戴奧辛在人體中的半衰期是7年。因此,7年內在人體內的戴奧辛可以代謝掉至少1.5個單位。我們可以得知他們論點是正確的。在頭7年過後的10年期間,受汙染的居民開始以正常比例生下男嬰兒。

睪丸發育不全與環境荷蒙

塞維索事件可說是個極端的例子,但是它完全地顯示了,上一代發生了什麼事會影響到下一代,同時也帶出了減少接觸化學物質的議題。接觸少劑量化學物質者,其產生的影響可能成U型曲線(最高劑量和最低劑量所帶來的影響遠大於正常劑量);也有可能呈現正相關關係(高劑量帶來的影響比低劑量大)。

在不同劑量的環境荷蒙中,雖然其中有些化學物質並不會妨礙生殖器的形成,但是導致生殖器官變形。睪丸發育不全通常是因為抗雄性激素的環境荷蒙造成,例如:鄰苯二甲酸鹽(Phthalates)和殺蟲劑。有些男性的生殖系統上的疾病會出現在一出生時;有些青少年時才會出現;還有些直到成人後才會得到(例如:前列腺癌)。男性的生殖道非常容易受到內分泌干擾素影響,當胎兒發展時期暴露在其中時,這些內分泌系統的改變一定會大大影響男性的一生。當然,男性在性取向、性特徵和性表達等能力發展時,腦也會跟著改變。混和性的環境荷蒙必定會比單一性的環境荷蒙還要嚴重地影響男性。

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此外,其他好幾種先天性疾病都被研究出病症的原因:先天性腎上腺增生症、雄性激素不敏感症候群、柯林菲特氏症和卡門氏症候群都可能是由於染色特或者基因異常造成,而在胎兒發育過程中接觸化學物質有可能就是導致上述兩者的原因。

有些疾病有可能一直遺傳下去。透過白老鼠實驗,如「表觀基因組持續被改變」發生在胎兒發育時期,就有可能會遺傳好幾代,而且影響沒有明顯下降。

這些疑慮應要使我們的社會甚至是全世界都要抵制現在失控有毒化學產品。如果我們拒絕購買這些含毒物品,這些化學和藥品公司就會提供我們較安全的產品。我們的政府甚至沒有就近提供我們在工廠、職場或者日常生或中免於受到有毒物質汙染的保障。很多我們常常接觸到的環境荷蒙不算是「安全」,因為沒有透過上級的測試或評估。即使有了科學研究顯示環境荷蒙的碰壞性,當局還是不在乎地讓這些活動繼續進行。直至今日,只有少數的環境荷蒙被禁止,但是有一些仍然持續被大眾使用。

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很多懷孕婦女工作或生活的地方充滿了環境荷蒙,卻沒有適當的防護措施。用於塑膠的化學物質是最普遍的,因為塑膠到處都有而且塑膠替代品(不含雙酚A、雙酚S和雙酚F)都和雙酚A一樣毒。大部分的女性都不知道,當她們走在公園、穿越公共建築或者居住在使用化學殺蟲劑的農場迎風處,都會接觸到環境荷蒙而且還會傳給她們正在發育中的胎兒。因為自來水處理廠通常都不會測試或者控制雌性激素的濃度,所以未過濾的自來水可能會是激素藥物或者是環境荷蒙的一大來源。雌性激素物質可能會因為自來水處理場未妥善處理而增加。

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來源:Walking times

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