新的化石證據暗示生命可能源自於陸地而非海洋

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關於地球生命起源,科學家目前持有兩種不同的假設。第一個、也是最受歡迎的假設,是生命起源於地球遠古時期的海洋的深海熱水口。第二個假設則是認為生命起源於陸地。現在,來自新南威爾斯大學(University of New South Wales,UNSW)的科學家找到支持第二個假設的化石證據,並且推回到很早以前,已知的最早生命存在於溫泉中。

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研究發表在自然通訊期刊(Nature Communications)的首席作者Tara Djokic,在新南威爾斯大學的一份新聞稿中解釋:「我們令人興奮的研究結果不僅僅將生命存在於溫泉中的紀錄回推了30億年,他們指出,生命居住在陸地上比以前所想像的還早了約5.8億年。」

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 在研究來自澳洲西部皮爾巴拉克拉通(Pilbara Craton)內的一塊遠古時代的Dresser Formation地質板塊的溫泉沉積物時,新南威爾斯大學的科學家發現早期生命的化石證據。這些保存完好的沉積物大約有35億年,而且含有矽華(geyserite)的證據,這是一種只在陸地溫泉環境中發現的礦床。

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Djokic解釋:「我們的研究對於在火星上尋找生命也有重要的含意,因為這顆紅色星球上有類似於在皮爾巴拉克拉通的Dresser Formation地質板塊年代的溫泉沉積物。」

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的確,已經有相當多的證據支持火星有水的存在澳洲天文生物學中心(Australian Center for Astrobiology)主管Van Kranendonk對這項研究表示:「皮爾巴拉克拉通的沉積物與很多火星地殼的年代相同,這使得這顆紅色星球上的溫泉沉積物成為我們探索生命化石的令人興奮的目標。」

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Djokic總結:「如果生命可以保存在更早的地球歷史的溫泉中,那麼在火星溫泉中也會有很好的機會。」

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來源:Futurism