頭髮可以用來清理我們海洋中的漏油

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便宜又有效。

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根據澳洲正在進行的新研究顯示,剪掉的人的頭髮可以用來協助清理像是漏油之類的環境災難。

聽起來有點奇怪,但這可能意味著我們要使用便宜和天然的產品來清理油,而不是目前使用的合成物或昂貴的產品。

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澳洲雪梨科技大學(University of Technology Sydney,UTS)碩士畢業生Rebecca Pagnucco說:「有很多種不同的材料被用來清理污染,很多都是合成物,特別是由聚丙烯(polypropylene)和其他類型的塑膠聚合物製成。」

「最近有很多媒體的關注圍繞在海洋的塑膠污染,是否特別種類的分散劑(dispersant)在試圖清理漏油地點時,會造成更多的危害。」

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雖然長髮的價值在於製作假髮,剪掉的短髮,例如在髮廊地板上找到的頭髮廢棄物,通常是進入到垃圾掩埋場。

但是,Pagnucco和她在UTS的主管Megan Phillips認為,由於頭髮本身的特性,當使用來清理污染時,它可能會更有價值。

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她說:「頭髮是天然的生物吸附劑(biosorbent),已被證明可以在油裡吸附它的重量的3倍到9倍。」

她補充:「油基本上是粘在頭髮纖維上,所以頭髮會變得油膩。透過類似的方法,它會粘到其他的油,例如原油。」

對於漏油和其他的清理,全球有在推動使用其他的天然纖維,但目前的選擇並不多。

Pagnucco說:「棉花和羊毛很有效,因為它們是明顯的吸附劑。但在製造紡織品和服飾方面,也是非常有價值的。所以,對它們來說,已經有了另外一個更有用的需求。」

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「而像頭髮這樣的東西,一旦剪掉就沒有任何價值,就成了廢棄物。」

她還認為頭髮可以被多次重複使用,如果你洗過頭髮,你會知道它很快就會再油膩。

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她說:「頭髮還可以被重複使用,而不會明顯降低它的吸附能力。」

目前只有少數的研究使用頭髮來作為清理工具,但這些研究在使用頭髮前,都以某種方式對頭髮做了些修改。

Pagnucco希望她的研究可以是一石二鳥;清理危害的石油,以及限制廢棄物。

她說:「找到更多可持續的方法來處理廢棄物,這是真的很重要。」

「我的研究很重要,因為如果我們繼續這樣,我們的廢棄物將會繼續增加,而這對整個環境會有一個流動效應(flow-on effect)。」

Pagnucco的研究還沒有準備好做成論文,但考慮到廢棄物只會在將來變成更多問題,我們希望會有一些有趣的研究成果出來。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert