這男子對他全部落女性的貢獻會延續好幾百年

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大部分的男人遇到女人生理期的問題都會抱著鴕鳥心態,這個印度男人Arunachalam Muruganantham發明了一個機器專門製造便宜的衛生棉給自己家鄉的鄉下婦女,這是一件值得紀念的事。

在他多年的研究中,他的妻子、媽媽厭惡的搬出去,他失去了她們,和他居住的村民感到非常煩擾於是給他兩個選擇:倒吊著綁在神木上或是驅逐出境,可是,他仍然沒有放棄。

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在印度,生理期不只是禁忌。

在鄉下的婦女因為這五、六天的生理期,而嚴重地影響了教育,女孩子待在家,沒去上學也沒參加考試,所以到最後有些女孩子根本就不在意有沒有上學。

而在家庭收入上也有影響,當婦女一個月有一個禮拜都不能工作,將影響一筆錢的進帳,在生理期時,她們不能到寺廟或準備食物。

所以到底這個卓越的男人Muruganantham或是稱Muruga是如何獨樹一格呢?

從一個在南印度的哥印拜陀貧苦家庭出身,一個單親媽媽的孩子Muruga想了一個主意,當他試圖要讓他的新婚妻子感到驚喜。

「一個中午,我看到她背後不知道拿著甚麼東西,然後我不停地問,『Shanthi,我看看是甚麼在妳手上?』,她打了我一巴掌,跟我說這不關你的事。」,然後我看到一個髒掉的抹布。

我是長子而且我有兩個妹妹,所以我知道那是甚麼。在我小時候,我們有一個沒屋頂的開放式廁所,我看見到處都是染髒的巾子,那使我常常用衝的離開廁所,我看到同樣的東西在我妻子手上,於是我問:「妳為什麼不買衛生棉?她說她必須用這個,因為衛生棉太貴了。」

Muruga決定要買一個給她當禮物。他跑到藥局去買一個,然後拿到一個用層層報紙包起來的東西,「這好像他在拿走私物給我一樣,就算現在的大城市孟買和新德里,他們把衛生棉包起來,好像是甚麼需要掩飾的東西。」

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看著衛生巾,他說他對價格很訝異,大概只有一昂絲又更少一些的重量的衛生巾居然是未加工棉的40倍價,而且還非常難看。「看起來像大的繃帶,我是家族織工廠的後代而在1997/98年,棉花是便宜的。」

所以Muruga決定自己做,他買了一個棉網,將其切成長方形,並用粘布包裹。

但是,他遇到大麻煩了。到底要怎麼試試看能不能用?

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「我需要研究一些非常禁忌性的東西,在這個世界上非常保守的地區,一個妻子不會和丈夫說,媽媽也不說的地方。」

他從妻子那裡得到的使用心得只是女人每個月都會來一次,時間不太一定。

「她說要我等她的使用心得,我從來不知道這些,事實上99%的男性不知道女人的身體發生了甚麼事。」

結果使用心得並不好,Shanthi形容那非常噁心,她決定回去用抹布。Muruga的妹妹在他接近她們時拒絕告訴他使用心得,第三個震撼彈是,他的家人對他的實驗非常恐懼,並對他說如果他繼續下去,他們將不提供他食物吃。

但是Muruga繼續偷偷地研究,他知道了女人用抹布是不可行的選擇,但是大部分鄉下的女人仍然持續使用。根據時代雜誌在印度的統計,在3億5千500萬的生理期女性中有22%的女性會用衛生產品。涉及健康的事是嚴肅的,當BBC在做Muruga的專題時這麼說。

當女生用巾子的時候因為怕尷尬所以不敢放在太陽下曬乾,這意味著巾子無法消毒,在印度差不多70%的生殖性功能失調是因為生理期衛生問題,這也增加女性死亡率。

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Muruga把眼光放在醫學院的女性,他發現她們比較不害怕他接近她們,他每天騎腳踏車往返約40公里,去收集使用心得,才發現她們假造使用心得,我見到她們憤怒地為別人填使用心得。最終的解決辦法只有自己嘗試了。

這個決定,一方面值得讚賞,也使他自己成為唯一一個活著的男人,為了使女性的生活更輕鬆而穿上他自己研究的成果,並使自己一身狼狽。

問題是我要怎麼去拿子宮,所以我用足球膽裝滿血然後撮一個小縫,不論騎腳踏車、走路,到哪都穿著它,就連在dhoti(像圍裙一樣的平布)下也是。

Muruga正在執行一個很不尋常的方法而且還是在小村落,不可能沒人知道。事實上,人們都認為他瘋了,他洗那些抹布好像一件很平常的事,所以人們開始議論了。「在小而傳統的村莊,人們的主要〝工作〞就是看看其他人在做甚麼。」

謠言滿天飛,Shanthi打包回她娘家短居,在聽到他和醫學院的女生有染後,她不在回去了。

她離開之後,Muruga有了另一個靈感,與其期待一個自製的子宮,他應該去看看那些用過的衛生棉並知道是怎麼做成的。「我覺得使用巾子在自己的身上是違背自然的,但我覺得我似乎藉由嘗試和以女性的角度看事情來給予尊重。我向所有男人挑戰他們不敢做和我一樣的事。」

他已經知道棉花無效,那無法有效地吸收液體,就算能吸收,還是會滲出去。

但要如何去拿很多用過的衛生棉?

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「就算到英國要棉條,女人也會馬上報警吧!」

他發現有些自願者會把用過的衛生棉丟到一個特殊的桶子然後他能收集,用手帕把臉都包住趕走那種味道,他繼續實驗。

但是壓垮駱駝的最後一根稻草是當他媽媽看到一排衛生棉攤在陽光下曬乾,這是Muruga減少味道的方法。以為他被施展黑魔法中了咒語,他媽媽打包了行李。當她一離開,所有人都衝進去,「村里的人認為我是一個變態,他們想出一個辦法,就是把我倒吊著綁在神木上,他們給我一個選擇是離開,我接受!」

他開始與五個人住在一個小房間,並詢問材質的使用,在教授的幫助下,他發現纖維素才是解答,不是棉花。

Muruga的主要問題是要分解纖維素需要花很多錢,所以唯一的方法是他自己做,在四年半後,他成功了。

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他現在有250個機器,除了原先保留的,還有的散播到1300個印度的小村落,由女人經營和銷售所以當人們來買的時候比較不會被貼標籤。

當他在清奈印度理工學院(IIT),他們讓他參與國家創新獎,他贏了,並由當時的印度總統Pratibha Patil頒獎給他。

然而他最驕傲的時刻是真正幫助到部落的女孩在幾百年後都能去上課,因為他們再也不用一直待在家了。

再來一個好消息:他的妻子回來了。

當被問到是甚麼點燃他這15年的研究計畫的熱情,而且是關於給女人某種力量,Muruga說:「我是單親媽媽一手養大的,我知道她養育我長大有多辛苦,所以我想要幫助女人賺取養家的費用。」

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他說了一些及感傷、彭湃的話:「如果你使一位母親強大,你也使國家強大。」

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來源:HUFFPOST