高中生用2美元製造出馬丁史克瑞里漲價5000%售價750美元的藥!

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站在前方的學生,在教師和全世界的學術化學家幫助之下,發現了一個嶄新的方式,在學校實驗室裡做出達拉匹林(daraprim,息瘧錠或乙胺嘧啶)藥物。ALICE WILLIAMSON

澳洲雪梨的高中生在學校實驗室裡做出抗寄生蟲藥達拉匹林(Daraprim),達拉匹林是世界衛生組織(WHO)列出的基本藥物。賣藥的執行長馬丁·史克瑞里(Martin Shkreli),在去年把價格提高了5,000%,引起全球的憤怒,並導致他被稱為“全世界最討厭的人”。這些學生展示出如何便宜又容易地做出這顆救命藥。

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雪梨大學的瘧疾開放資源聯盟(Open Source Malaria Consortium)企圖使用已經存在、但尚未被充分利用的治療方法,來預防和治療瘧疾。這個聯盟與雪梨文法學校有一項延伸計劃。

對於今年的研究計畫,聯盟的愛麗絲·威廉森(Alice Williamson)博士有一組11年級的學生,企圖要做出去年出名的達拉匹林。儘管沒有專利已經很久了,史克瑞里還是把價格從每顆13.50美元提高到750美元。

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達拉匹林是使用一種容易得到而且便宜的2,4-氯苯基乙腈(2,4-chlorophenyl acetonitrile)做成的,但常見的做法所涉及到的試劑,對於學生使用而言太危險。

在威廉森、化學老師、以及全世界對開放資源醫學(open source medicine)有興趣的科學家的建議下,這些學生發現一種安全的方法,在學校實驗室裡將2,4-氯苯基乙腈轉換成達拉匹林。威廉森在上星期用光譜儀確定了它的純度,並且在世界愛滋病日的前一天,在新南威爾斯化學研討會(New South Wales Chemistry sysposium)上發表了這項研究成果。

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學生研究計畫的原料和成果。Alice Williamson

競爭公司發表計劃,以大大低於史克瑞里的價格販售達拉匹林。威廉森說,儘管安全,學生的方法可能不會取代現有的技術,也不可能會按比例增減。然而,她對成功感到高興。她說:「這是一項教育研究計劃,而且突顯出很容易做出這種藥物,以及為什麼很重要。」此外,根據威廉森,知識分享的貢獻證明了開放資源的科學可以處理複雜問題的可行性。

參與的學生之一奧斯汀·張(Austin Zhang)告訴費爾法克斯媒體集團(Fairfax):「研究真實世界的問題,肯定讓我們更加熱情。」

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雖然達拉匹林現在主要被用來治療因虛弱的免疫系統而造成容易感染弓形蟲感染症(toxoplasmosis)寄生蟲的人,例如那些患有人類免疫缺乏病毒(HIV)、愛滋病(AIDS)和癌症的人。威廉森說,它最初是由諾貝爾獎得主格特鲁德·埃利恩(Gertrude Elion)發明的,用於對抗瘧疾。做為前線瘧疾治療,雖然它早已被替換,威廉森指出,當其他藥物失敗時,它仍然偶爾被使用。

全球6所大學的大學生已經參與開放科學研究計劃,作為課程的一部分,但威廉森說,她認為讓高中學生參與,雪梨文法學校是獨特的。她希望能很快地吸引其他學校,而且正在為移動實驗室尋求資助,使這項研究計劃更容易。

來源:IFLScience

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