西南極冰層已開始從內部崩解,使全球海平面升高!

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在去年2015年時,一塊面積583平方公里的巨大冰山從松島冰河(Pine Island Glacier)崩解,並脫離了冰河開始融解,使得全球海平面開始升高。

根據衛星所拍攝的影像顯示,冰棚內部32公里處的裂痕,導致冰山從內部崩離,而不是從外部。更糟的是,有第二道內部裂痕正在形成當中。

在頁面最上方的照片中可以看到內部的裂痕。這個於過去幾個月形成的新裂痕,位於松島冰河的中央。這個趨勢讓人十分擔心。研究學者現在被迫面臨要預測如此龐大的冰山崩離,在未來對全球海水位上升會有什麼影響。這件事情相當緊迫,因為全世界幾乎有一半的人口居住在沿海地區。

俄亥俄州立大學研究學者,伊恩哈爾華 表示,「現在的問題已經不是南極冰棚會不會融化了,而是『何時會開始融化』,這種崩解的情況也顯現了另一種冰河撤退的捷徑,也增加了我們在有生之年看見南極冰棚大崩解發生的可能性」。

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這些冰棚為什麼會從內部出現崩裂呢?其實很簡單,暖化海水滲入了冰棚的裂痕,從底下開始融化這些冰棚。經過一段時間後,暖化海水向上延伸融化越來越多的冰,最後使得大塊冰棚從冰蓋崩離。

哈爾華指出裂縫大部分都出現於冰棚邊緣處,也就是冰較薄的地方。但這次松島冰河內部的裂痕,是從冰棚中央開始崩裂,再延伸到邊緣處。這代表著有某種東西使得冰棚中央變得脆弱,其中最可能的原因,是溫度不斷升高的海水。

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哈爾華的研究團隊發現,這些裂縫的位置的確是在冰蓋內部的山谷。這些山谷是冰蓋中低於海平面的深谷,暖海水因此流到了冰蓋的更內部,融化了底下的冰,使得冰蓋表面開始出現裂痕。

哈爾華表示更令人擔憂的是,冰川的更上方有許多這種山谷,假如這些地區都出現裂痕,就會更加速南極冰川融化的速度。該研究團隊利用了美國太空總署以及美國地理研究,在2013年共同合作的計畫中,發射的陸地衛星8號(Landsat 8 satellite)所傳回來的資料。他們能夠在2015年冰山崩離之前,就已經發現了,並進一步了解裂痕如何形成。

ANTARCTICA - OCTOBER 27: Ice floats near the coast of West Antarctica viewed from a window of a NASA Operation IceBridge airplane on October 27, 2016 in-flight over Antarctica. NASA's Operation IceBridge has been studying how polar ice has evolved over the past eight years and is currently flying a set of 12-hour research flights over West Antarctica at the start of the melt season. Researchers have used the IceBridge data to observe that the West Antarctic Ice Sheet may be in a state of irreversible decline directly contributing to rising sea levels. NASA and University of California, Irvine (UCI) researchers have recently detected the speediest ongoing Western Antarctica glacial retreat rates ever observed. The United Nations climate change talks begin November 7 in the Moroccan city of Marrakech. (Photo by Mario Tama/Getty Images)

隨著地球氣溫節節升高,該團隊的發現對於了解全球冰蓋融化的現況十分重要。全世界約有一半的淡水位於南極以及松島冰河。松島冰河的雙胞胎、思韋茨冰川(Thwaites Glacier),是全世界最大的冰川,假如大塊冰山從兩個冰川、甚至是只要從其中一個冰川崩離,並流向溫度較高的海洋水的話,冰山就會開始融化。想像一杯水最上面有個大冰塊,能夠碰到下面的水,但是又大到無法裝進杯子內。一旦冰塊開始融化,水融進杯子內,水位就會上升。假如冰塊掉入杯子之前就被打成小塊,那麼融化的速度就會增加。

假如有一天南京的冰山融化流入海洋,全球的海平面估計會上升約三公尺,淹沒許多類似像紐約與邁阿密等沿海城市。

哈爾華表示: 「我們必須了解這些山谷與裂痕到底是如何形成的,以及它們對於冰山穩定度的影響。太空所拍攝的影像無法讓我們看到全面的情況,所以我們必須利用空中與地面的研究來收集更多的資訊。

來源: Science Alert

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