「綠色銀行」是什麼? 他們能如何拯救世界?

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隨著川普的上台,環保團體擔心美國的再生能源發展政策將受到拖延,因此開始有綠能推廣者轉而向「綠色銀行」尋求金援。

「綠色銀行」指的是向乾淨能源計畫提供融資的金融企業。支持者認為,當政府不願補助綠能發展時,這些綠色銀行就可以成為替代方案。

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而這套方案背後的核心概念是,若能針對企業及住家進行以友善環境為原則的建築節能改造,提供優惠貸款服務,不僅可以振興美國的經濟,同時還有助於整個國家在減緩氣候變遷上做出貢獻。而這些建築節能改造計畫的目標,是幫助消費者降低電費支出,並從中創造節能產業的工作機會。

如今共和黨掌控國會與白宮,新上任的川普更指派了對氣候變遷抱持懷疑態度的副手入主內閣,環境運動者們只好另尋他路,從政府管道之外加速推動再生能源的發展。

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綠色資本聯盟是一個針對綠色金融計畫提供諮詢服務的非營利組織,他們表示,綠色銀行一般為州立公營性質,以提供貸款的方式,讓公共預算可以投資在企業的綠能計畫上。

對於再生能源來說,要取得傳統信貸公司的貸款是相當不容易的。即使是像太陽能板、高效率熱水器這樣的成熟技術,對於傳統銀行來說都是太新、風險太高的投資,因此只肯給予極高利率的貸款,而這對於想省下電費的企業或家戶來說,都是不划算的。

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綠色銀行則願意以合理利率的貸款,提供那些想要進行建築節能改造的企業或住家,作為購置太陽能板、隔熱設備與節能家電的經費,其中有一年的短期貸款,也有達數十年的長期貸款。運作的方式,是由州政府藉著稅收、電費收入等方法籌措預算,再交由當地的州立綠色銀行進行綠能、節能的相關投資。

這些綠色銀行可以直接將這些預算貸款出去,也可能交由其他私營的金融機構進行投資,或者用來替想要購置綠能或節能設備的企業或家戶進行信用增級,讓他們能夠取得向一般傳統銀行貸款的資格。

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支持這套方法的人認為,過去由政府補助的方式,根本無法及時反映再生能源產業擴張的融資需求,而綠色銀行可以成為政府補助之外的替代方案。另一個好處事,透過這種方式創造的就業機會都將留在美國本土,因為這些安裝、維修綠能與節能設備的工作都是初級的硬體建設型工作。以美國的第一家綠色銀行-康乃狄克綠色銀行,光在其設立的前三年間,就在當地創造了高達四千個工作機會。

有些金融機融機構則對綠色銀行的前景不那麼樂觀,而認為要維持營利將會極其困難。根據伯斯綠色銀行的報告,也指出由於缺乏次級市場,綠色銀行也較容易受到貸款人未按期還款的風險。

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根據綠色資本聯盟,目前全美國已共有五個州、一個郡擁有自己的綠色銀行,包括康乃狄克綠色銀行、紐約綠色銀行、夏威夷綠色建設機構、加州環境與能源信貸中心、羅德島基礎設施投資銀行與位於馬里蘭州的蒙哥馬利郡綠色銀行。而馬里蘭州、德拉瓦州、華盛頓特區、內華達州、維吉尼亞州、麻薩諸塞州和科羅拉多州都正在考慮成立自己的綠色銀行。

美國的氣候行動聯盟在其網站上這麼聲明著:「我們取得能源、使用電力的的方式應該是安全、乾淨,且是開放讓所有人都能夠享有的。而要在減緩氣候變遷的同時促進其他益處,譬如發展經濟,這絕對是可能的。」

來源:Motherboard

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