研究發現迷幻蘑菇能減輕癌症病人的瀕死恐懼

兩項最新的研究指出,俗稱迷幻蘑菇的「裸蓋菇素」,能夠長時間且高度的減輕癌症病人的焦慮與憂鬱症狀。這為精神病學潛在的革命性進展開創了契機,但不可否認的是,迷幻蘑菇的醫療用途,長期來說都在法律與社會、文化等層面受到阻礙,因此若要實際推動裸蓋菇素應用在精神醫療領域的進展,仍端看這些阻礙是否能被克服。

即使這些研究的規模並不大,是由兩個分別來霍普金斯大學自紐約大學的獨立研究團隊,以共八十名患有焦慮及憂鬱症狀的癌末病人做為研究樣本,但研究結果的數據,卻的確相當令人印象深刻。在服下單一劑量的裸蓋菇素後,百分之六十至八十的病患症狀有了關鍵性的減輕,進而提升了這些受試者的生活品質,效果並持續長達至少六個月以上。

這些臨床研究是採用「雙盲實驗」(double-blind)方式進行,意即不告知受試者使用的是具有藥效的裸蓋菇素,抑或是無效的對照藥劑,以免受試者受到自身心理預期效果的干擾而影響實驗結果。

這項研究結果發表在重要的精神科臨床期刊Journal of Psychopharmacology上,並受到許多心理醫學領域領導者高度支持的評價,其中包括曾擔任美國精神醫學學會前任理事長、並在布希政府時期擔任藥物政策行政部門副主任的Herb Kleber。

過去也曾經有類似的發現指出,在服用含有裸蓋菇素的蘑菇後,身心健康良好的一般人也能因此被引導出更多的正面情緒。同時,至少六項近期的醫學實驗指出,裸蓋菇素對於香菸的戒斷症狀憂鬱症等都同樣具有療效。

負責這次其中一項研究、在紐約大學醫學院主責藥癮治療研究部門的學者Stephen Ross指出,在1970年代以前,美國社會尚未對娛樂用迷幻藥物產生恐慌、連帶使得相關的醫療研究跟著遭禁,因此當時有超過一千項與裸蓋菇素等迷幻類物質的相關醫學研究發表、參與實驗者超過四萬人。

參與這次研究的其中一名受試人,罹患卵巢癌的病人Dinah Bazer在記者會上表示,「這項藥物拯救了我的生命、改變了我的生命。」因為即使她的癌症已經在手術後被成功控制,但她仍持續活在癌症復發的恐懼裡,「我的人生幾乎被恐懼侵蝕,甚至快要被恐懼消耗殆盡。」Bazer表示,在她服用裸蓋菇素的過程中,她腦中的恐懼被視覺化,成為自己身體裡的一團物體,而在她用力向它大叫「滾出去!」後,她原先的恐懼便消失了,並得到一種「被神的愛所充滿」的感受,這樣的感受讓她能夠重新找到生命中有意義的連結,創造新的人際關係、並重建過去的人際關係,她並表示,參與受試後,她的生活便不再被過去那股恐懼所控制。

另一名七十四歲的農業經濟學家Wesley Weidemann也參與了這項醫學實驗,他在過去經歷前列腺癌的治療後,受到嚴重的副作用折磨,而開始服用抗憂鬱藥物。Weidemann描述自己服用裸蓋菇素後的經驗,是一種「意識高度覺醒」的狀態,如同可以仔細地聽見交響樂當中的每一個獨立的樂器,同時能感受到這些各別樂器作為整體交響樂的一部分。而他在受試過程被給了一朵玫瑰後,Weidemann形容道「它充滿藝術性的形狀、巧妙融合的色彩、以及不可思議的香氣」,讓他彷彿像從來見過這樣的事物般的感到震撼,「我當時是用一種我從來不曾經驗過的方式,在感受一朵玫瑰。」Weidemann在受試後,便停止服用抗憂鬱劑。

這些醫學實驗引發了許多有趣的問題,首先,究竟是服用裸蓋菇素後所產生的某種目的感、意義感或者靈性上的更新,造成了心理治療療效,或者這一切只不過是裸蓋菇素的某種副作用,對腦部當中的某些運作機制造成改變?而同樣的改變是否可能透過其他沒有迷幻效果的藥物產生呢?

另一個問題則是,針對這類風險相對較低,卻極具有潛力作為醫療用途的化學物質,為何美國的藥物政策卻顯得如此脫節?包括LSD和裸蓋菇素等迷幻類藥物不但已證實沒有成癮性,甚至被認為有治療其他成癮性(菸酒和其他藥物)的潛力。此外,一項大規模的醫療研究針對十三萬名患有精神疾病者進行調查,研究指出,目前並沒有跡象表明精神疾病與使用迷幻藥物的相關性,意即,根據這項研究,使用迷幻藥物並不會將導致精神疾病。不過其中也指出,在使用不當的情況下,將可能對於本來就患有精神疾病的使用者造成負面影響。

在美國精神醫學學會出版的《精神疾病診斷與統計手冊》第四版中,主要負責編寫的精神科醫師Allen Frances呼籲,應該對這樣的醫療研究採取謹慎小心、而非過度樂觀的態度,「某項新療法的好處,經常在一開始被過度誇大。」他表示,「裸蓋菇素或許的確對於某些癌症病人的精神狀況,有著極佳的益處,但同時,它也可能對其他人具有傷害性。就目前的階段,若草率將這項未成熟的療法應用到一般的醫療領域,將是相當不智的。」

另一方面,美國精神醫學學會前理事長Jeffrey Lieberman表示支持這項研究結果,他指出「對於非法藥物的限制程度,並不見得直接反映了這些藥物各別的傷害風險究竟有多大。美國與國際間的藥物政策,實際上並不是透過一個標準化的程序才形成的。」而這樣的情況必須有所改變,畢竟,若單單因為美國仍無法走出對過去嬉皮世代反感的陰影,而使得一項已經顯示對於治療重大精神疾病有高度效果的藥物無法順利進行進一步的研究,這實在顯得不太理智。

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來源:VICE

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