封存在地底下大量的二氧化碳看來正在外洩中

「二氧化碳」(carbon dioxide)溫室氣體,是主要導致地球暖化的頭號殺手,然而,二氧化碳並不只是存在空氣當中,它也被封存在地底深處

土壤中的二氧碳已經密集累積有數千年之久,土壤中的細菌活動消耗碳的能量而 使土壤生成穩定的二氧化碳數量等級,科學家長期觀測溫室效應是否會影響這個過程,耶魯大學一個最新的研究顯示,答案是肯定的。

在這個星期的《自然》(Nature)期刊已發表的研究報告裏,指出氣候的變化正在加速這些細菌的活動,意味著更多的碳排放開始被釋放到大氣層中。

這對地球來說是壞的消息,因為大量的研究報告顯示,溫室氣體的高濃度增加將會使地球溫度上升

報告也指出了另外從地底排放出來的二氧化碳可能是大規模的數量,總計美國已排放的含量,是全球第二大溫室效應氣體的排放者。

事實上,報告說在西元2050年之前,將近十七個百分比的碳排放量會被釋放到大氣層中,比先前預期得還要多。

大部份從土壤中釋放的碳是從較冷且高緯度的地帶,而且還是之前研究報告遺漏掉的部份。

這是因為碳的儲存量在北極和亞北極這樣的地帶規模是巨大的,那邊的土壤是寒冷而且通常是冰凍狀態,微生物在寒冷時是較少活動的,所以碳會逐漸增加並且累積在地表底下很多個世紀。

當全球溫度開始上升,微生物的活動就會開始增加,那時就是二氧化碳逃出來的時候。

湯瑪斯克勞瑟(Tomas Crowther)在耶魯大學和荷蘭生態學研究所取得林業與環境研究學博士學位後發表了這段談話:「可怕的是,這些寒冷地區被預期在氣候變遷下是最快暖化的地方。」

這項研究是經過二十年在不同地區測試土壤中的碳含量資料的成果。

研究團隊預測每增加攝氏一度的溫室效應,就會有30拍克(petagram),也就是大約30,000,000,000,000公斤的碳排放量從土壤中釋放出來,那是相當於190,000,000藍鯨的重量。

《巴黎氣候協議》(Paris Climate Agreement)已有規定一個目標,把全球平均氣溫控制在低於攝氏二度(2℃)之內,然而若超過那個平均溫度,就會有驚人的二氧化碳排放量到大氣層中。

土壤中的碳流失不只是回應了全球暖化結果,許多其他生物過程例如加速的工廠數量,也會導致碳排放量的正面或負面效應。

克勞瑟說:「處理這些反饋的問題是重要的,如果我們可以對未來氣候的條件做出有意義的計劃。」

「只有在我們創造切實可行的溫室氣體排放量目標設定,才會有效地控制氣候變遷。」

這篇文章在《商業內幕》(Business Insider)首先發表。

來源:Science Alert

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