脂肪會讓癌症擴散! 更多證據出爐了

科學家停止了老鼠身上癌細胞的轉移。

科學家發現在老鼠身體周圍造成癌症擴散的細胞有一個很大的弱點,它們需要某些脂肪來提供生長。

藉由阻止這些癌細胞吸收脂肪,現在一組研究人員展示他們實際上可以阻止癌症在老鼠身上轉移(metastasis)。他們希望這項成果可以協助在人類身上做出同樣的效果。

轉移是世界上與癌症有關的死亡的主要原因,但直到現在,科學家一直努力在真正了解癌細胞如何以及為什麼順利完成分裂的能量密集過程,經由血液的流動行進,然後在身體的某個地方生根。

過去,人們認為糖是癌症的主要營養物來源,但今年初的一項研究認為,我們一直在完全錯誤地觀察轉移,要是說脂肪實際上是驅使癌症的擴散,會怎樣呢?

現在,一項新研究更加證實這個假設是真的。

一組研究人員辨識出造成老鼠口腔癌擴散的細胞,並且顯示它們依賴脂肪酸(fatty aid)在身體周圍擴散,包括棕櫚酸,一種普通食品添加劑棕櫚油的主要成分。

名為CD36的受體蛋白質,有助於細胞吸收脂質(lipid)。在注意到許多轉移細胞表現出高含量的CD36後,他們想出了這一點。

CD36的高表現也與癌症患者的不良醫學結果有關聯。因此,研究小組決定來看如果受體被阻斷時,會發生什麼事。

難以置信的是,研究人員展示在阻止一系列人類癌細胞的CD36表現時,雖然無法阻止原發性腫瘤形成,他們能夠阻止癌症在老鼠身上完全擴散。

首席研究員薩爾瓦多·阿斯納爾·貝尼塔(Salvador Aznar Benitah)告訴研究門戶(Research Gate)社交網站:「我們假設轉移細胞非常依賴於某些脂肪酸的可利用性,癌細胞無法承受沒有它們。」

「然而,我們仍然不知道為什麼阻斷CD36,會導致在轉移上的這種強烈作用的確切機制。」

儘管研究小組仍然有更多的研究工作要做,但目前他們的研究成果顯示,這個方法可能在癌症轉移後也有效。

在老鼠身上,阻斷帶有抗體的CD36在當時消滅了15%的轉移腫瘤,而且已擴散的剩餘腫瘤縮小了至少80%

研究還顯示,與正常飲食的老鼠相比,餵食高脂肪飲食的老鼠在淋巴結和肺裡有更多和更大的腫瘤, 這是擴散的跡象。

說清楚點,這項研究只是在老鼠身上做人類癌細胞的研究,所以不能保證同樣的現象在人類患者有效。

在這個階段,沒有人會推薦任何人從飲食中去除脂肪來避免癌症擴散,特別是看到許多癌症患者,需要高能量飲食來保持健康。

但是,研究小組正在努力創造出在人類身上對抗CD36的抗體,並希望在未來五年內進行臨床試驗。

貝尼塔說:「這是既重要又令人興奮的第一步,現在我們能夠識別這些造成轉移的細胞,可以更為詳細地研究他們的行為。」

他補充:「此外,基於阻斷這些細胞吸收脂肪酸的能力,它開啟了一項新的抗轉移治療的可能性。」

我們期待看到這項研究的成果,因為雖然我們正在接近許多癌症的革命性新療法,能在一開始就阻止它的擴散,這是不可思議的。

這項研究發表於自然(Nature)期刊

來源: ScienceAlert

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