壞消息:東南極出現了巨大的坑洞!

南極比我們想像中更脆弱。

這是科學家第一次去審視南極東部的一個2公里寬(1.2英里)的冰坑,經過許多年的討論之後他們才終於了解到了冰坑的真正來源。

儘管媒體報導說冰坑是因隕石墜落而造成的,但科學家們都說冰坑的形成是因為一個凍結的湖在地底下溶解而形成的地形坍塌。這是一個訊號,這代表著地球上最冷的地區可能不如我們想像中的那麼穩固。

東南極鮑德溫國王 (King Baudoin) 冰山上的冰坑並不是一個新發現,自1989年以來我們就可以從衛星圖像中看到它,但直到最近研究人員才建議說它是在2004年因隕石的墜落而形成的,而這也再次使此冰坑受到關注。

但是來自荷蘭烏得勒支大學 (Utrecht University)的一個團隊也正在分析著這冰坑的圖像,而他們並沒被那報告說服。

首席研究員Stef Lhermitte說道,「我對他們的回覆是,怎麼可能那地區會有隕石? 它絕對不是因隕石墜落而形成的。它是強烈熔化的證明」。

Lhermitte和他的團隊提前去探查冰坑。這是一個具高難度的任務因為它離最近的研究基地大約有400公里。 經過三天的雪機行程,他們終於到達了目的地,而他們是第一批到達冰坑的人。

看到冰坑時他們便知道他們所懷疑的是對的,而這也證實了東南極冰蓋確實如他們所認為的,它並不夠穩定。在巨大的冰坑內,他們發現到了一個3米深的凹陷,在其中心有三個冰臼 (Moulins)。冰臼是類似與垂直井狀的一個軸,而那三個冰臼的中間有著一條河。

Lhermitte在國際商業時報上 (International Business Times) 對瑪莎·恩里克斯 (Martha Henriques) 說,「當我們看到圖像時我們認為那是一個坍塌的湖泊。但當然,我們必須進一步收集證據來證實我們的說法,所以我們就決定去現場場勘。到了那裡看到實物後,它很明顯的證明了我們的說法是正確的。因為水流入冰臼的景象很明顯的代表著那裡有冰融化的現象」。

問題是,東南極從未出現過像這樣的冰臼。Lhermitte在一個新聞報導中說道,「這是一個巨大的驚喜。冰臼通常只會出現在格陵蘭 (Greenland),我們絕對不會在冰山上看到它們」。

冰臼在近幾年來在格陵蘭融化的冰蓋中出現的機率一直在增加,但人們都認為那是因為東南極太冷了所以才不會出現這種融化的現象。那麼冰坑是怎麼出現的呢?研究人員認為它是自然形成的,而且因全球氣候的暖化使這情況更糟。他們提議說,源自冰蓋中心的「下降風 (Katabatic Winds)」已以每小時35公里的速度吹向海岸,並且提供了又暖又乾燥的空氣來融化表面上的冰與雪。

 這使地底下深藍色的冰暴露在陽光下,致使它吸收陽光,而不再是靠表面上的雪來反射陽光。這促使了一個巨大的湖的形成,而較弱的地形最終會變成冰臼。Jan Lenaerts團員告訴新科學家 (New Scientist),「湖上的壓力會持續增加,它會一直因為水的增加而變大,最後造成表面坍塌」。「我們已經證明了,這並不是因隕石墜落而形成的,而是因冰融化而形成的湖」。

當研究人員在冰坑下鑽探時,他們發現了一些被淹沒的內溶解湖。這提供了進一步的證據,這地區的大量表面已熔化並且在地底下產生了許多新的湖。通常在冰坑上以及周圍可以看到一層新的雪的堆積,因為強風把堆積的雪給吹走。但是近幾年來因為全球溫度一直在上升,使我們現在很少能看到這種景象。

雖然在近幾年來我們不會看到冰蓋的壓裂或坍塌,但進一步的證據顯示,東南極雖然是地球上最冷的地方,但它比我們想像中更脆弱。

Lenaerts在一份新聞報導中說道,「在南極,我們可以看到被鎖定的幾十米的海平面,而這數據一直在上升。我們的研究也顯示了東南極易受氣候變化的影響」。 這研究已發表在自然氣候變化 (Nature Climate Change) 周刊

來源: Science Alert

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