科學家說我們需認真看待寵物能為精神疾病作輔導!

小狗治療是真的

寵物可以為我們的生活提供不可思議的價值。但一項新研究認為,是時候醫生和心理健康服務開始更認真地考慮把它們作為心理健康輔導的來源。

這項研究顯示,寵物不僅僅對我們的總體幸福是重要的,它們也可以大大地協助人們管理長期精神疾病,這是以往醫生所忽視的好處。

這些研究人員在BMC精神醫學期刊(BMC Psychiatry)總結:「在長期心理健康問題的管理,寵物應該被認為是一個主流而不是非主流的支持來源。」

大多數人都清楚,寵物可以讓人感到不那麼孤單,而且有越來越多的研究顯示,動物可以對患有自閉症的人有幫助。

但儘管有幾個組織與情緒輔導犬合作,主流精神病學卻相當忽視這個想法,只有非常少的同行評議研究引領著寵物在精神疾病治療的好處。

為了有所改變,研究人員詢問了54名被診斷患有長期嚴重心理健康問題的參與者,例如躁鬱症(bipolar disorder)或精神分裂症(schizophrenia),評估他們生活中的哪些方面有助於他們控制疾病。

在這個小組中,60%的參與者將寵物列入名單的上方,在重要的’第一圈’支持。另外20%的人把他們的寵物放在第二圈。

這是一個非常小型和初步的研究,所以在我們能夠深入解讀研究成果之前,這項研究需要被複製和擴大。

但這是一項初步的研究結果,附和許多研究人員長期以來從病患那裏聽到的,寵物是他們應對策略的重要部分。

與參與者的其他訪談揭露,寵物有助於人們”經由症狀與不愉快經驗的分散“,來管理情感,並且作為”一種活躍的鼓舞形式“。

一位有兩隻貓的參與者解釋:「當你只是想要陷入一個坑,或只是有點要從整個世界撤退,它們強迫我,這兩隻貓迫使我要與這個世界有往來。」

另一個人提到,每天早上陪著狗走路可以強迫他離開房子,然後進入日常作息。

還太早來肯定地說寵物的確是在幫助人們,這項研究還在起步階段,但這些研究人員假設它有助於人們感覺到不那麼被孤立,特別是當他們努力與世界其他地方相處時。

來自曼徹斯特大學(University of Manchester)的首席研究員海倫‧布魯克斯(Helen Brooks)說:「我們談到的這些人,經由這項研究的作法,認為寵物扮演一系列正面的角色,例如藉由規定沒有意見的接受,來管理與心理健康有關的恥辱。」

「寵物在危機期間也被認為是特別有用的。在這種情況,寵物經由無條件的支持,提供了一種獨特的驗證形式,這種驗證形式通常不會從其他家庭或社會關係中獲得。」

一個參與者形容一個”不斷變大的峽谷“,將她與其他沒有心理健康問題的人隔開。另一個人補充:「[寵物]不會看你胳膊上的疤痕,或是他們不會問問題,他們不會問你去哪裡。」

儘管還有更多的研究要進行,這項研究是非常需要的第一步。研究小組提到,在他們的研究中,沒有一個參與者曾經討論過把寵物作為醫療健康治療計劃的一部分。

而且其他研究人員認為,也是應該開始適當考慮動物在心理保健的作用的時候了。

沒有參與研究、來自南澳大學(University of South Australia)的健康科學主任珍妮特‧楊(Janette Young)告訴美國廣播公司(ABC)新聞:「我們實際上沒有認真看待這個寵物問題,而這實際上是這項研究重新提起的。」

「有人問我:『這項研究是認真的嗎?』但我認為寵物是令人驚奇的…寵物是,它似乎是,這個驚人的未開發和被忽略的資源。」

研究小組現在想要進一步研究那些與心理健康問題對抗的人和他們的寵物之間的關係,並且調查什麼樣的動物接觸是最有幫助的。

這也涉及到確定寵物的需要也被考慮到。任何人想要花時間在寵物身上,確保他們有能力來照顧寵物一輩子是很重要的。

楊說:「以更複雜的方式來思考這個問題的一部分,包括非常多有關照顧動物福利的事項,以及如何管理這兩者。如此,我們不會讓動物處於危險中。」

在我們開立小狗療法處方簽之前,還有很長的一段路要走,但至少研究人員終於開始認真對待這個想法。

這項研究刊登在BMC精神醫學期刊(BMC Psychiatry)

來源: ScienceAlert

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