他們用「空氣」種菜! 不需土壤只需微量的水生產糧食

非洲人口最多的國家奈及利亞,總人口數已經來到1.99億,使耕地與水資源日漸短缺。為此有農業專家推廣所謂的「氣耕栽培」,不需要土壤,只需要少少的水,就可以在城市中直接生產糧食,方便又有效率。

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奈及利亞奧貢州的室內農場,會發現這些山藥不太一樣。在這裡沒有土壤,也看不到水,農場直接讓植物接觸空氣,以富含營養的「霧氣」來培育作物,這就是所謂的「氣耕栽培(aeroponics)」。

翻開桌子,農夫歐格博說道,這些是從氣耕系統長出的根,並將從此處繼續生長。由歐格博打造的氣耕栽培場,相較於水耕,植物根部有非常足夠的生長空間,更適合栽種根莖類作物。且農場設有24小時照明和供水系統,以隨時保持霧氣。每張桌子最多可容納121株植物,產量遠高於傳統耕作方法。

奈及利亞奧貢州因鄉村人口大規模移居到城市中心,農夫歐格博認為,必須確保在市中心也能生產糧食,且氣耕不容易受氣候影響,對環境也有幫助。然而,建置氣耕農場的成本相當昂貴,初期需要18萬3千美元,折合台幣約560萬元。不過,歐格博表示,之後的收益其實更多。

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經營氣耕農場的成本比土壤耕作便宜,歐格博親自體驗過,像是在無土栽培中,不必擔心除草,也不必擔心使用除草劑或殺菌劑,因為根本不必使用殺蟲劑。氣耕好處遠遠不止於此,與土壤耕作相比,不須太多的人力投入農場耕作。

奈及利亞是全世界人口第七大、非洲人口最多的國家,足足有1.99億人。但耕地不足、水資源短缺,不需要土壤的氣耕栽培,或許是解決問題的方式之一。

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