不只動物排放大量甲烷 水稻竟也是全球暖化元凶

畜牧業裡,一些會反芻的動物比如牛、羊等,無論是呼氣、放屁或打嗝,都會排放出大量的甲烷,而甲烷是僅次於二氧化碳,對溫室效應具有第二大影響的氣體。但其實不只牛肉,連水稻竟然也是全球暖化的元凶之一?

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自古以來,亞洲人就以米飯為主食,不管吃甚麼菜,都一定要配碗白飯。不過,米飯也是造成全球暖化的主因之一。半個世紀以來,全球暖化已對地球造成越來越大的負擔,許多人為了保護環境,試著改變自己的生活方式,例如:少吃肉類和乳製品,藉此減少對環境的衝擊。

然而據《彭博社》報導,原來農產品對於全球暖化的影響,竟相當於1200座煤炭發電廠。紐約環保倡議人士表示,種植稻米對環境的傷害,其實等於德國、義大利、西班牙和美國一年二氧化碳排放量之總和。相信一定很多人有疑問,究竟水稻對環境的危害,來自哪裡?

當種植水稻時,稻農用水淹過田地,藉以除去雜草,而當水稻田一旦淹滿了水,水中的微生物就會分解有機質,繼而產生甲烷。水稻田的環境,讓全球甲烷排放量增加了百分之十二,而人類所造成的全球暖化氣體,甲烷即占了四分之一。

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稻米產出的有害氣體比小麥高出兩倍,可惜的是,這項資訊並沒有像牛肉或其他動物食品一樣受人重視。為此,永續稻米平台(SRP)針對此問題提出了一些解決方案,例如轉換為更環保的稻米耕種方式,或者以間歇性灌溉,避免水稻田長期積水、耕種後不燒田地、使用有機燃料等。

雖然永續稻米平台已設立目標,以此方法培訓亞洲和非洲的農民,但影響仍不顯著。另一種保護環境的方式,就是不吃米飯,改吃其他穀物,如玉米和小麥,不過這種方法可能不太受以米飯為主食的國家歡迎。

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