這植物能吃掉整隻羊! 當地農民看到都會燒掉它

國小自然課本當中,常常可見豬籠草、捕蠅草等食肉植物的介紹,它們專門捕昆蟲等,分泌消化液將其消化以提供自身養分。不過在南美洲則是有一種食肉植物,連羊都「吃」,十分驚奇。

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這種食羊樹學名為「智利普亞菠蘿(Puya chilensis)」,原生於安地斯山脈,是一種生活在智利的高大植物,屬於鳳梨科鳳梨屬,最高能長超過3公尺,外表呈現灰綠色,不僅體積龐大且充滿尖刺。

雖然智利普亞菠蘿在原生地智利幾乎年年開花,但移植國外卻出現15到20年才開花一次的現象。2013年6月,在英國一座薩里花園中所種植的智利普亞菠蘿,15年來首度開花,工作人員對該植物施肥,並讓動物和參觀者與它保持一定的安全距離,稱盛開中的它散發著「恐怖的氣息」。

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智利普亞菠蘿因長滿尖刺,無法直接吞食動物,它們利用盛開的花朵誘捕小羊或小動物們,使牠們陷入危險,被花刺綑綁動彈不得後,最終導致餓死,而該樹就可透過土壤來吸收這些腐爛動物的屍體,成為它的養分之一。人類因擔心牲畜或者有幼童受害,一旦發現此種植物往往將其放火焚燒,而這種植物本身就屬高度易燃,在自然乾旱的環境下也極容易引發火災。

現在世界各地有很多地方,移植這種植物作為觀賞用途,讓人覺得十分奇特,但離開智利後,很難開花的因素、以及其他各種不利原因,這種「會吃羊的樹」生存情況也逐漸受到威脅。

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