若宇宙真有外星人 科學家指他們最有可能用這方式與我們聯絡

Live Science》報導,自從無線電的發明以來,人類一直默默地聆聽著星星,想知道我們在宇宙中是不是孤獨的。 不過,如果高智慧生命真的存在,外星人也許會用其他的方式進行交流。 天文學家現在不僅傾聽宇宙,他們現在開始觀察是否有來自外星科技的跡象,也就是尋找雷射光。

「突破聆聽」(Breakthrough Listen),是史上最廣泛的「搜尋地外文明計畫」(Search for Extra-Terrestrial Intelligence,SETI),他們的團隊宣布將開始在美國亞利桑那州的弗雷德·勞倫斯·惠普爾天文台(Fred Lawrence Whipple Observatory)的超高能輻射成像望遠鏡陣列系統(Very Energetic Radiation Imaging Telescope Array System,VERITAS)尋找外星科技的跡象。

億萬富翁粒子物理學家和突破聆聽的創始人Yuri Milner表示,「談到地球以外的智慧生命時,我們不知道它在何處或如何溝通。因此,我們的理念是盡可能查看更多的地方,與用更多的方式查看。VERITAS能讓我們觀察的範圍更廣泛。」

使用VERITAS,天文學家將開始掃描夜空,看有沒有來自附近恆星的奈秒級閃光。 就像宇宙中的燈塔一樣,這些短暫的光脈衝會比任何附近的恆星更明顯,這有可能是外星人的溝通方式。

SETI研究中心主任Andrew Siemion表示,「多了VERITAS以後,我們將能偵測到一種很重要的新型信號,那就是快速光脈衝。光通信已被NASA用來將高清圖像從月球傳輸到地球,因此我們有理由相信先進文明有可能使用這種技術來進行星際通信。」

VERITAS已探測來自神祕恆星Tabby星(Tabby’s star)的雷射脈衝,之前有人猜測它周圍有一個外星巨型結構使光奇怪得變暗。 如果Tabby星使用地球上最強大的雷射對準我們,VERITAS將可以探測到它。 在突破聆聽目標列表上的100萬顆恆星中,大多數都比Tabby星更接近地球10到100倍,這表示來自外星人更弱的雷射也能被偵測到。

VERITAS原本被用來探測伽馬射線,像是爆炸的恆星或黑洞發出的高能輻射。 當伽瑪射線撞擊地球大氣層時,它產生非常微弱的藍色閃光,稱為切倫科夫輻射(Cherenkov Radiation),因為粒子的速度比光速通過空氣還快,因此藍色閃光相當於光的音爆。 VERITAS能探測並精確定位這些短暫藍色閃光的來源,使它成為搜索來自遙遠恆星和星系雷射的理想選擇。

知名物理學家史帝芬霍金(Stephen Hawking)說過,「我們相信地球的生命是自發性的產生,所以在無限宇宙中,必然會有其他生命的產生。 在宇宙的某個地方,也許智慧生命正在看著我們發出來的光,思考著這是什麼意思,或者我們的光在一個沒有生命的宇宙中遊蕩,還未被發現的信號,說明著在一塊石頭上,宇宙發現了它的存在?無論如何 ,沒有比這更好的問題了。」

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