6千萬年來首見! 氣候變遷使恐龍時期的植物復活了

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恐龍時期,地球上到處可見一種叫做蘇鐵家族(cycads)的植物,這類似蕨類植物的物種在阿拉斯加到南極的各個地方都留下了化石,但隨著地球氣溫的降溫,它們的後代被限制在熱帶和亞熱帶的棲息地。

受到人類全球暖化的影響,蘇鐵植物正回歸到它舊的棲息地,估計經過了6千萬年的時間,蘇鐵植物首次在英國群島生產雄性和雌性錐體。 如果氣候變遷的海平面上升不會讓數千萬人流離失所的話,那麼可以說這是一個令人興奮的消息。

2019年7月是英國有史以來的最高溫,達到38.7攝氏度或101.7華氏度,我們知道世界上許多其他地區也一直在變暖。錐體屬於蘇鐵(Cycas revoluta)物種,在懷特島的「文特諾植物花園」(Ventnor Botanic Garden)種植,該島的平均溫度比英國其他地區溫暖。

蘇鐵通常能在高緯度的室內花園中找到,但是文特諾的植物通常被保存在室外比較冷的地方,使它們無法生長出需要繁殖的錐體。 2012年的夏天,一個雄性錐體出現在花園裡,但在沒有雌性伴侶的情況下,它仍然是單身漢。

本月,花園宣布,「這是英國第一個戶外雌性錐體。 這為我們提供了一個令人興奮的機會,6千萬年來第一次可以在英國首次傳播花粉和種子。」

過去幾十年平均溫度的上升,花園的蘇鐵科植物感受到錐體生產的機會,今年夏天歐洲的熱浪進一步幫助了這些植物,刺激了生殖器官的生長。

蘇鐵在原生環境中是由甲蟲授粉,不過,文特諾的工作人員將嘗試手工施肥種子,以種植自現代新生代時期以來在英國群島繁殖的第一代新蘇鐵植物。

雖然這個實驗對植物愛好者來說很迷人,但文特諾策展人Chris Kidd告誡不要將錐體視為好消息。

Kidd表示,「對於英國園丁來說,這可能會讓人感到興奮。不過,如果你能在如此短的時間內看到氣候變遷已經如此劇烈,那麼當你考慮到其他地方更廣泛的農業、園藝、社會中可能發生的事情時,這是微不足道的。」

我們不能說植物沒有試圖警告我們。

本文可在The Guardian上閱讀。

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