研究證實:冥想能改變大腦結構 改善社交能力

研究證實:冥想能改變大腦結構 改善社交能力

有很多的討論關於什麼樣的大腦活動實際上能夠改變大腦,冥想和正念訓練已經積累了一些驚人的證據,證明透過練習能改變大腦的結構和功能,還可以改變我們的行為和每個瞬間的體驗。

馬克斯普朗克研究院(Max Planck Institute,MPI)的一項新研究發現,三種不同類型的冥想訓練能使相對應的大腦區域產生變化,這結果與學校、企業、還有大眾有很大關係。

研究中,20至55歲的參與者,每人參加三種不同類型的訓練,每種訓練的時間長達三個月,總共為九個月。 第一種訓練被稱為「存在」模組,這與專注覺察的冥想非常相似,這是近年來多次被研究的古老方法。 在這項研究中,參與者學會了集中注意力、恢復注意力、並注意呼吸和內在的身體感受。

第二種訓練被稱為「影響」,為了增強對他人的同情心和憐憫心,參與者學習了「愛與善良」的冥想,並與同伴一起訓練。

最後一個是「透視」模組,類似於正念或開放覺察冥想,這裡,重點是非主觀性地觀察自己的思想,加強對他人觀點的理解。

研究人員指出,每種訓練都會使相對應大腦區域的體積增加,他們在每個模組結束時掃描參與者的大腦,並將團體相互比較。 存在訓練與前扣帶皮層(anterior prefrontal cortex,PFC)和前扣帶迴(Anterior Cingulate Cortex,ACC)的厚度增加有關,這部位與注意力功能有很大的關係。 影響訓練增加了社交情緒(如同理心)的大腦區域厚度,而透視訓練改變的大腦區域,與了解他人的心理狀態,和抑制自我觀點有關,這點非常有趣。

作者表示,這些結果可以適用於大人跟小孩的多種環境中,「我們的研究暗示,正念和不同方面的社交智慧可以被培養,這結果為這提供了生物學的基礎。」

研究員說,這種敏感性在當今特別重要,因為我們的社會變得更加全球化,對他人感受的理解更為重要。

研究員表示,「隨著全球化、互聯性和社會復雜性的增加,’軟技能’變得越來越重要,社會能力,如同理心、同情心、以及從另一個人的角度出發,可以更好理解其他人的感受和不同的信仰,對於成功的合作至關重要。」

不同形式的冥想,可能是提升重要智慧強而有力的一種方式。

該研究能在Science Advances上閱讀。

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