突破性研究! 證實地表下2.4公里深處有「不可能的生物」

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在地球豐富的生命中,微生物一次又一次地證明它們可以生活在任何地方,現在,在加拿大礦場的地表下2.4公里(1.5英里)沒有陽光和乾淨空氣處,發現了活生生的微生物。

研究員認為,古代地下水中的硫酸鹽給了這些微生物生命,它們靠呼吸硫酸鹽來生存,而不是依靠氧氣。

洞穴水是地球上已知最古老的水池之一,與地球表面隔絕了數百萬年。由於這裡缺乏一般支持生物的化學成分,之前認為在這深處裡要能找到生命是不可能的事。

研究員表示,「即使在現代科學時代,地球上的生命被認為主要依賴光合作用成長。」

不過,這個假設正在改變。 科學家從礦場深處採集樣本,經過測試,史前水沒有被地表的水污染,他們從裡面尋找代謝活動的跡象。他們將食物添加到樣本中培養的細胞後,研究小組發現食物確實被吸收。

這結果無法告訴我們這些是什麼微生物,但它確實顯示微生物是活躍的,特別是硫酸鹽還原菌從地表深處的水和岩石之間的化學反應中獲得生命。

加拿大多倫多大學的地質學家Barbara Sherwood Lollar表示,「能夠在那裡看到他們真是太棒了。我們有信心他們在那裡,但能取得強而有力的證據支持它,這是一段非常漫長的旅程。」

雖然生活在礦場深處的細菌可能不會對我們的日常生活產生太大的影響,但它擴展了我們對生命的理解,還有即使在最惡劣的環境中它如何生存。這告訴了我們尋找太陽系外生命,到調查地球底下生物圈的一切。 加拿大Kidd Creek礦場發生的事情也可能在其他地方發生。

科羅拉多礦業學院(Colorado School of Mines)的微生物生態學家John Spear表示,「可以說,這是一篇突破性的論文。他們給了我們當地微生物量的一個認知……他們能夠確認微生物生活的水是宿主水,它們沒有受到地上水的污染或影響。」

該研究已發表在Geomicrobiology Journal上。

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