最新研究:外星人可能來過地球了 銀河系充滿外星文明

根據一項新研究,銀河係可能充斥著星際外星文明,我們只是不知道而已,因為他們已經有1000萬年沒有來拜訪我們了。上個月,發表在《天文期刊》上的這項研究表示,智慧外星生命可能在等待到其他星系的時機,為了利用恆星系統的運轉讓星際跳躍變得更容易,也許外星人只是在精心策畫而已。

電腦科學家和該研究作者Jonathan Carroll-Nellenback表示,「當你試圖解決這問題(外星人為什麼還沒來地球?)時,如果你不考慮恆星的運動,你基本上只剩下兩種解決方案。要嘛沒有人離開他們的星球,要嘛我們實際上是銀河系中唯一的科技文明。」

Carroll-Nellenback指出,恆星以及它們周圍的行星,以不同的速度在不同的路徑上繞著銀河系的中心運行,它們偶爾會相互經過彼此,外星人可能正在等待下一個目的地接近他們的時候。如果是這樣,外星文明需要更長的時間到其他恆星系統,因此,他們可能還沒有到我們這裡,或也許他們已經來過了,在人類還沒進化以前。

研究人員試圖以各種方式回答費米悖論(為什麼外星人還沒來地球?),例如,有研究假設文明可能在完成任何星際旅行之前因不可持續性的原因而滅亡。還有「動物園假說」,就是你可以想像銀河系社會決定不與我們接觸,就像我們想保護大自然或保護一些原住民一樣的原因。

但最新研究的作者指出,之前的研究並沒有考慮到我們銀河系的一個關鍵事實,它會移動,就像行星繞著恆星,恆星系統也繞銀河系中心運行,例如,我們的太陽系每2.3億年會繞銀河系一圈。如果文明出現在遠離其他星系的恆星系統中,就像我們在銀河系的遠端,它們可以等待它們的軌道路徑更接近適居恆星系統來縮短行程。然後,一旦在新恆星系統中安頓下來,外星人可以再次等待最佳行進距離進行另一次跳躍,依此類推。

Carroll-Nellenback表示,「如果久的話可長達十億年,那麼這就是費米悖論的一個解決方案。 適居世界是如此罕見,直到下一個恆星系統到來之前,你需要等待的時間超出任何文明被預期能持續下去的範圍。」

為了探索外星人可能存在的可能性,研究員使用數值模型來模擬文明在銀河系中的傳播。不過,對外星文明在銀河系散播進行建模的問題在於,我們只使用一個數據點,那就是我們自己,所以我們所有的預測都是基於我們自己的行為。但即使有這種限制,研究人員發現銀河係可能充滿了我們不知道已被外星人定居的星系,當他們使用對外星人星際旅行的速度和頻率的保守估計時,這仍然是正確的。

Carroll-Nellenback表示,「每個系統都可能適居並且可以有人安頓下來,但他們不會拜訪我們。」

到目前為止,我們已經在太陽系外發現了大約4000顆行星,但沒有一顆被證明有生命,但是我們沒有找得很努力,銀河系中至少有1000億顆恆星,甚至更多的行星,有研究估計其中至少有100億個行星跟地球相似。

研究作者表示,如果得出的結論是這些行星中沒有一個有生命,就像看著一個池塘大小的海水,說找不到海豚,然後決定整個海洋都沒有海豚一樣。

關於外星生命另一個關鍵的爭論點是:現在地球上沒有星際訪客,也沒有過去來訪的證據。不過新研究的作者說,這並不表示他們從未來過這裡。如果一個外星文明在幾百萬年前來到地球(地球已有45億年歷史),那麼他們來訪可能已經沒有留下任何跡象,我們可能無法發現過去外星人來訪的證據。

自從人類出現以後,外星人也可能已經過地球了,但決定不來參觀, 研究稱這為「極光效應」(Aurora effect),取名自Kim Stanley Robinson的小說《Aurora》。更重要的是,外星人可能不想拜訪已經擁有生命的星球,假設他們會這樣做是出自於人類認為擴張等同於征服的一種「天真預測」。

該研究考慮了所有這些因素,計算出外星文明只會定居在一小部分他們所遇到的適居世界上。 研究員表示,如果適居世界夠多,外星人可能已經很容易地在整個銀河系中散播了。

本文最初由Business Insider發布。

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