科學家從未見過如此怪異的黑洞!每9小時就向地球發出亮光

在一個遙遠星系的中心,有一個黑洞的表現特別奇怪,它與天文學家們所看過的所有黑洞都不一樣。

每隔9個小時,這離我們約2.5億光年遠的星系GSN 069中心的黑洞會向地球發出明亮的X射線流。 這是一個活躍的黑洞,所以它總是在吞噬物質,不過,2018年,研究員使用歐洲太空總署(ESA)XMM-Newton望遠鏡發現,在這每9小時周期的尖峰,GSN 069黑洞在X射線光譜上會變得更亮約100倍。

西班牙天體生物學中心的天文學家Giovanni Miniutti表示,「這完全是出乎意料的。 巨大的黑洞一般會像蠟燭一樣閃爍,但從12月開始,GSN 069中的快速重複變化是從來沒看過的。」

研究員沒有對這現象提供明確的解釋,但他們表示,很明顯的是,在吸積盤中(在黑洞周圍落入物質所形成的環)存在某種間隙或不穩定性,也許吸積盤本身的某些東西導致物質以規則的方式落入黑洞,或者附近的某些東西(可能是另一個黑洞)循環的方式在破壞吸積盤。

雖然天文學家從來沒有在另一個黑洞周圍看到過這樣的現象,不過,他們有發現過黑洞因為無法解釋的原因而突然變得更加明亮,有可能與這模式有關。 研究員指出,GSN 069黑洞比許多在星系中心形成的黑洞小,9小時很可能與黑洞旋轉的速度有關,較大的黑洞會花費更多的時間來完成一次完整的旋轉,所以如果它們顯示類似的模式,可能會花上數週或數月的時間,而X射線天文台很少會監視一個黑洞那麼久。

研究員不確定是什麼物理現象會導致這黑洞定期的變亮,但有一種可能性是非常接近黑洞的電子雲的形成,天文學家已經懷疑這種現象可能存在,因為其他一些黑洞發射出X射線的不規則性。

該論文已發表在Nature上。

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