空污恐影響胎兒發育 新研究發現毒粒子能突破胎盤的保護

工業和運輸工具所釋放到空氣中的微小碳顆粒被發現在胎盤中靠近胎兒的那一側,胎盤是一個保護未出生嬰兒免受害的關鍵屏障。去年,研究員在胎盤白細胞中發現了不祥的煙塵斑點,這是第一個可以證明污染物可以如此接近胎兒的跡象,現在,有證據顯示這些潛在的毒素可以更加接近胎兒。

來自比利時哈瑟爾特大學(Hasselt University)和東林堡醫院(East-Limburg Hospital)的研究員,使用高分辨率圖像來更清楚顯示,從28個母親和胎兒的胎盤兩邊所積累的黑色顆粒。

對這些微顆粒的進一步測試證實它們牢固地嵌入組織中,這些微顆粒是由燃燒式引擎和化石燃料發電廠排放出的危險「黑碳」顆粒所組成。

雖然該研究沒有進一步將碳顆粒與出生併發症聯繫起來就停止了,但它確實顯示胎盤中的屏障並沒有充分過濾掉與發育和各種嚴重健康問題相關的物質。

Christine Jasoni是紐西蘭奧塔哥大學腦健康研究中心(Brain Health Research Centre at the University of Otago)的主任,雖然她沒有參與這項研究,但她認為這新的疾病路徑很令人擔憂。Jasoni表示,「有相當多的流行病學證據顯示,當懷孕的母親暴露於空氣污染時,對她後代的健康會產生長期的影響。最大的風險是出生體重過低、這會大幅增加一系列終身疾病的風險,包括糖尿病、心血管疾病、氣喘和中風。」

母嬰與胎兒之間的這種屏障雖然有效,但它不能防止一些噁心的物質進入,如酒精、各種病原體、甚至一些奈米粒子。這項最新研究強烈暗示,進入母親肺部的一些黑碳不僅可以通過自己的血管系統進入胎盤,而且可以通過重要結構進入胎兒組織。

研究員還發現這些沉積物的濃度會隨著外部環境中的空氣污染程度而增加,他們比較了生活在繁忙道路附近的10名母親和居住在較安靜區域的10名母親的胎盤而得出這結果。研究員還研究了自發性早產的另外五個胎盤,他們發現在妊娠12週時就能檢測到這些顆粒。

不過,這也可能是自然界在做它的工作。Jasoni表示,「由於胎盤的一個功能是作為一個屏障防止毒素從母體傳入胎兒,胎盤在這裡也可以被看成是正常運作,收集這些黑碳顆粒,讓它們不會對胎兒造成傷害。」

不過,了解健康胎盤和不健康胎盤之間的差別,可以幫助研究人員確定黑碳所造成的危害背後的機制。

該研究發表在Nature Communications上。

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