科學家發現從未見過的「三性別」怪異生物

美國加州的莫諾湖(Mono Lake)跟南極荒地或海洋最深處一樣,是大多數生命都無法生存的地方,除了細菌和藻類以外,似乎只有鹽水豐年蝦和潛水鹼蠅可以忍受它的超鹽水。不過,加州理工學院的研究員最近發現了另外八種在湖中生活的微觀蠕蟲,其中一種是從未見過的怪異物種。

研究小組表示,新發現的線蟲物種,暫時被稱為Auanema sp,它不是兩個性別,而是三個不同的性別,並且它可以承受比人類多500倍的砷。

線蟲的性別區分通常很簡單,分為雌雄同體和雄性,但是Auanema sp也有雌性的蠕蟲。 此外,它們還具有其他有趣的性別特徵,因為研究人員指出「雄性Auanema sp中生的生殖乳頭排列在該屬中是獨特的。」

更驚人的是,研究員表示,這微觀蠕蟲還可以直接生出蠕蟲寶寶,這在產卵的線蟲世界中是非常獨特的。

這極端的生物生活在極端的地方可能不是巧合,研究小組認為,這種蠕蟲的奇怪特徵是使它在莫諾湖高鹽鹼性水中存活的原因之一。

Pei-Yin Shih表示,「嗜極端生物可以為我們提供很多有關應對極端環境的創新策略與知識。我們的研究顯示,關於這1000個細胞的動物如何在極端環境中生存,我們還有很多可以學習的。」

在這項研究之前,該湖中僅發現了另外兩個物種,即便如此,發現八種以上的物種對於研究員來說也並不令人驚訝。線蟲是地球上最豐富的動物,因此即使在莫諾湖的惡劣環境中,你也很有可能會找到它們。

在兩年的過程中,加州理工學院的研究員從整個湖中分離出線蟲,並發現了這些線蟲可以在許多缺少生命的地方生存。

作者表示,「因此,線蟲在物種豐富上來說是莫諾湖的主要動物。種系發生分析暗示,在莫諾湖極端條件的年輕歷史裡,線蟲起源於多次的殖民件。」

要說這些生物很投機取巧,只是輕描淡寫。 與地球上每一個人類相比,大約就有570億個線蟲,而且幾乎不需要時間,這些生物就可以在地球上一些最極端的地方建立家園。

地球科學家Tullis Onstott表示,「找到另一個沒有其他生物只有大量線蟲的地方真是太酷了。」

研究結果發表在Current Biology上。

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