科學家首次證實:35億年前地球已經有生命存在!

在尋找地球上最早的生命時,很難分辨出你在看的是化石還是岩石的皺紋,1980年代以來,在澳洲發現35億年老的化石就一直有這些疑問,現在,科學家們認為他們終於解決了這個問題。在澳洲西部皮爾巴拉克拉通(Pilbara Craton)雷瑟地層(Dresser Formation)發現的古老化石微生物,稱為疊層石,研究員終於發現了有機物的痕跡。

澳洲新南威爾斯大學(UNSW)的地質學家Raphael Baumgartner表示,「這是令人興奮的發現,我們首次能夠向世界展示這些疊層岩是地球上最早生命的確切證據。」

你可能還記得科學家聲稱在格陵蘭島發現了37億年前的化石,後來的研究確定這些化石只是普通的古老岩石,最後還是皮爾巴拉克拉通的化石勝出了。在這之前,雖然每個人都肯定皮爾巴拉克拉通化石是真的, 它具有微生物疊層石的形狀和結構,但是沒有有機物質的證據。

除了最古老的化石頭銜以外,還有更重要的事,這關係到我們存在的基本問題之一,在這藍色的岩石星球上,生命是何時開始的,與如何發展的?

因此,Baumgartner和他的團隊分析了以前從地下深處取得的岩心標本。研究小組的分析顯示,疊層岩主要由黃鐵礦所組成,上面佈滿了納米孔,在黃鐵礦中發現氮有機物質,以及與微生物形成的生物膜殘留物非常相似的有機物質。

Baumgartner表示,「我感到非常驚訝,在開始這研究之前,我們從未想過會找到如此確切的證據。」

之前,新南威爾斯大學的另一個研究小組在皮爾巴拉克拉通的溫泉礦床中發現了34.8億年前的微生物證據,由於這些沉積物與火星地殼的年齡大致相同,因此認為它們可以告訴我們如何在火星上尋找潛在的化石,特別是因為有證據顯示紅色星球曾經也有溫泉。

Baumgartner表示,「了解生命的起源對於了解我們的祖先非常重要,然後從那裡,它可以幫助我們了解其他地方可能發生的生命,例如,在其他星球上開始的生命。」

該研究已發表在Geology上。

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。