科學家在熱帶雨林中發現「能破壞各種細菌」的新抗生素

科學家在熱帶雨林的土壤中發現了一種全新的抗生素,它獨特的特性使它對農業來說特別有吸引力。這新的抗生素被稱為phazolicin,它是一種之前未知的化合物,它最近在墨西哥Los Tuxtlas的熱帶森林深處被分離出來,它可以抵抗許多種細菌。

美國羅格斯大學新布朗斯維克分校(Rutgers University-New Brunswick)的分子生物學家和生物化學家Konstantin Severinov表示,「抗生素抗藥性在醫學和農業上都是一個巨大的問題,不斷尋找新的抗生素非常重要,因為它們可以為將來的抗菌劑提供線索。」

這種不尋常的抗生素存在於四季豆(Phaseolus vulgaris )的根瘤中,它是由一種共生土壤細菌所產生的,該細菌為植物固氮並阻止有害微生物的靠近。

新發現的共生微生物屬於細菌的根瘤菌屬,它會在豆類植物的根部形成根瘤。 不過,與其他根瘤菌不同,這特別的細菌還會產生phazolicin。

phazolicin抗生素是核醣體中產生的一種胜肽,並且它在多種天然產品中的組成部分具有多種生物學用途,科學家們現在才剛剛開始了解它們。

利用電腦和生物資訊分析,研究小組在野豆細菌基因組中找到了phazolicin。這種抗生素不僅可以攻擊各種各樣的細菌細胞,而且作者發現它也可以進入細菌並與核醣體結合,然後破壞細菌合成蛋白質的能力,它是目前已知第二種可以做到這一點的胜肽。

研究員認為,除了具有潛在的抗生素特性外,該化合物還可用於直接幫助植物。

Severinov表示,「我們希望展現該細菌可以被作為’植物益生菌’,因為phazolicin可以防止其他有害細菌在重要農作物的根系中生長。」

像人類益生菌一樣,土壤益生菌也需要將「好」微生物混合到肥料中,這樣它們才能保護各種豆類免受有害細菌的侵害,使它蓬勃發展。

這新的胜肽有一天可以幫助我們更永續地種植食物,因此提高豆類的產量及它抗蟲的能力。

這項研究發表在Nature Communications上。

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